Deutsche Präpositionen

 

The following is a quick guide to using German prepositions accurately.

 

In English, we always use an OBJECTIVE form after all prepositions:

with ME (not *with I), for HER (not *with SHE), to THEM (not *to THEY), etc.

 

It's the same in German, except you have two kinds of objective forms: Accusative and Dative. You will have both kinds of objects of prepositions. Some prepositions always use the Accusative forms and some always use Dative forms:

Prepositions ALWAYS followed by the Accusative:

Accusative noun phrases and pronouns
der-words are blue, ein-words are red

durch

through; by means of

den (masc noun), die (fem noun), das (neut noun), die (plur noun)
diesen (M.), diese (F.), dieses (N.), diese (pl.)
jeden (M.), jede (F.), jedes (N.), alle (pl.)
welchen (M.), welche (F.), welches (N.), welche (pl.)

einen (M.), eine (F.), ein (N.), --- (pl.)
meinen (M.), meine (F.), mein (N.), meine (pl.)
keinen (M.), keine (F.), kein (N.), keine (pl.)
unseren (M.), unsere (F.), unser (N.), unsere (pl.)
ihren (M.), ihre (F.), ihr (N.), ihre (pl.)
euren (M.), eure (F.), eur (N.), eure (pl.)

mich, dich, ihn, sie, es, uns, euch, sie, Sie

für

for

gegen

against

ohne

without

um

around

bis

until

Prepositions ALWAYS followed by the Dative:

Dative noun phrases and pronouns
der-words are blue, ein-words are red

aus

out of; from (place of origin)

In the dative, der-words = ein-words and masc. = neut.
In the dative plural, all plurals forms that don't already end in -N add this letter. (Notice that both n's are contained in the 3rd-person plural pronoun, ihnen.)

dem (masc noun), der (fem noun), dem (neut noun), den (plur noun)+n
diesem (M.), dieser (F.), diesem (N.), diesen (pl.)+n
jedem (M.), jeder (F.), jedem (N.), allen (pl.)+n
welchem (M.), welcher (F.), welchem (N.), welchen (pl.)+n

einem (M.), einer (F.), einem (N.), --- (pl.)+n
meinem (M.), meiner (F.), meinem (N.), meinen (pl.)+n
deinem (M.), deiner (F.), deinem (N.), deinen (pl.)+n
unserem (M.), unserer (F.), unserem (N.), unseren (pl.)+n
ihrem (M.), ihrer (F.), ihrem (N.), ihren (pl.)+n
eurem (M.), eurer (F.), eurem (N.), euren (pl.)+n

mir, dir, ihm, ihr, ihm, uns, euch, ihnen, Ihnen

außer

except, besides

bei

by, near; at (someone's house or place or business)

mit

with

nach

after; according to

seit

since, for (an amount of time now)

von

from; of; by (in the passive)

zu

to, toward; to (someone's house or place of business)

gegenüber

across from, opposite


 

AC/DC-Präpositionen (Accusative Case or Dative Case)

Nine prepositions use the accusative only if the phrase indicates movement toward a goal or destination, answering the question Where to? (Wohin?).

If the phrase indicates a location, use the dative, answering the question Where? (Wo?).

Meanings of AC/DC prepositions: 

an

on, onto (vertical surfaces); at, to (the edge of something)

auf

on (horizontal surfaces, including open spaces), on top of;
at, to (functions and events; official public offices)

hinter

behind

über

over, above

unter

under, underneath

neben

next to, beside

zwischen

between

vor

in front of, before

in

in, inside of, into

Use of cases with AC/DC prepositions: 

an auf hinter über unter neben zwischen vor in

WOHIN? Akkusativ

WO? Dativ

Accusative noun phrases and pronouns
der-words are blue, ein-words are red

Dative noun phrases and pronouns
der-words are blue, ein-words are red

den (M.), die (F.), das (N.), die (pl.)
diesen (M.), diese (F.), dieses (N.), diese (pl.)
jeden (M.), jede (F.), jedes (N.), alle (pl.)
welchen (M.), welche (F.), welches (N.), welche (pl.)

einen (M.), eine (F.), ein (N.), --- (pl.)
meinen (M.), meine (F.), mein (N.), meine (pl.)
keinen (M.), keine (F.), kein (N.), keine (pl.)
unseren (M.), unsere (F.), unser (N.), unsere (pl.)
ihren (M.), ihre (F.), ihr (N.), ihre (pl.)
euren (M.), eure (F.), eur (N.), eure (pl.)

mich, dich, ihn, sie, es, uns, euch, sie, Sie

dem (M.), der (F.), dem (N.), den (pl.)+n
diesem (M.), dieser (F.), diesem (N.), diesen (pl.)+n
jedem (M.), jeder (F.), jedem (N.), allen (pl.)+n
welchem (M.), welcher (F.), welchem (N.), welchen (pl.)+n

einem (M.), einer (F.), einem (N.), --- (pl.)+n
meinem (M.), meiner (F.), meinem (N.), meinen (pl.)+n
deinem (M.), deiner (F.), deinem (N.), deinen (pl.)+n
unserem (M.), unserer (F.), unserem (N.), unseren (pl.)+n
ihrem (M.), ihrer (F.), ihrem (N.), ihren (pl.)+n
eurem (M.), eurer (F.), eurem (N.), euren (pl.)+n

mir, dir, ihm, ihr, ihm, uns, euch, ihnen, Ihnen

WOHIN? Akkusativ

WO? Dativ